建立私人董事会的3大规则和8大步骤

私人董事会在西方成熟的市场经济国家已有50多年的历史,是能有效提升企业的竞争力的服务模式。不同于EMBA教育通常讨论的是知名企业案例,以知识分享和感悟为目的;私人董事会讨论的是成员们自己的、鲜活的问题,重点在于行动学习和付诸实施。

“独上高楼,望尽天涯路”式的孤独是当今企业家们的一种常态——承担着企业发展的重任,却很少有人能分担他们的压力。在企业内部,他们看似权力很大,一言九鼎,但正因为位置的不对等,很少有人真正能够畅所欲言。随着企业的快速发展,他们需要经常更新知识,发展领导力。

很多人选择去商学院读EMBA,除了能系统学习管理知识之外,能结交一帮可以畅所欲言的“圈内人”。但还需要一种方法和平台,让企业家在经历了系统性的商学院教育之后,能继续并有组织地发展自身领导力,维持一个稳定的企业家朋友圈子,“私人董事会”就是这样的组织。在各种领导力发展模式中,“私人董事会”已经持续了55年,有几万名企业家参加过,卓有成效。

讨论自己鲜活的问题

1957年10月的一个上午,一位名为Robert Nourse的美国企业家和他的四位企业家好友聚在一起。这本是一次普通的朋友聚会,他们的想法也很简单:希望通过知识和经验的分享,同心协力地解决问题,帮助各自的企业取得更好的成绩。当时这个小组的名字叫做TEC(The Executive Committee,决策者委员会),这就是私人董事会的源起。

发展到今天,参加私人董事会的企业家大都接受过商学院教育,因此通常也被称为“后EMBA”,以示和传统商学院教育的定位区别。私人董事会不再做管理知识的系统传授,而是针对企业家当下面临的实际领导力问题,通过相互帮助和挑战,提升企业家的自身和核心团队领导力。另外,EMBA教育通常讨论的是知名企业案例,以知识分享和感悟为目的;私人董事会讨论的是成员们自己的、鲜活的问题,重点在于行动学习和付诸实施。

私人董事会和EMBA教育还有一个明显的区别在于:EMBA教育往往以“班”为单位,往往有时间周期,毕业就结束了;私人董事会的单个组织被称为“组”,“组”是没有周期的。

私人董事会在欧美很受欢迎,这一模式最大的“卖点”在于它能把一群具有相似背景、面对相似问题的企业家聚在一起,通过“互照镜子”的方式,了解自己的优势和劣势,并在此基础上有效提升自己的领导力和企业业绩。如今很多EMBA课程也开始引入私人董事会的方法,并非偶然。

除了发展领导力之外,私人董事会还有一个非正式的作用——联络情感。企业家们大都很孤独,即所谓的“高处不胜寒”,或“男儿有泪不轻弹”,很多话在企业内部没法说,说给家人听也未必能得到理解。私人董事会里,“人人为我,我为人人”,年复一年地讨论只有自己才能感同身受的问题,能从情感上找到慰藉和支持。很多参加同一个私人董事会小组的企业家,最后真的成为各自事业和生活中常年互相提携的良师益友。

一个私人董事会好不好,“私人董事会主席”非常关键,他们也被称为总裁教练,对这些总裁教练的选择需要非常严格。美国的总裁教练往往都是卸任总裁,年龄大都在50岁以上,最年长的已经96岁,有30多年的教练经验。除了必须要担任过企业或事业部一把手的经历之外,还得经过严格的培训和认证,确保他们具备相当的管理理论素养和领导经验的同时,更具备“识人”的慧眼和“育人”的心态。

找到早已存于你心里的价值观

正如其名,私人董事会最大的特点就是“私人”二字。参加某一个私人董事会小组的企业家们都要被严格审核,并获得其他组员的一致认同。同一个私人董事会小组的成员不得来自同一个行业,确保没有利益冲突,能够畅所欲言。这些企业家在加入之前,都要签署正式的保密协议,并正式宣誓不得对外透露在私人董事会讨论的任何内容。

这种做法不是故弄玄虚,而是为了建立组员之间的信任感。信任感对于这些企业家来说至关重要,如果对其他组员没有信任感,他们就不会畅所欲言,就更谈不上发展各自的领导力了。同时,为了强调组员之间的平等,私人董事会要求所有组员在一起要直呼其名,不得称对方为“某总”,更不得以公司规模大小排次序。每个小组成员想要发言都必须先举手,经过教练的同意后方可发言,而且必须在规定时间内结束,避免一把手式的滔滔不绝。

这种价值观非常重要。实际上,早在1957年,私人董事会就明确了四个核心价值观—信任、关怀、挑战和成长,它们构成一个稳定的三角形:目的是为了成长,成员相互的信任是基石,彼此关怀并挑战则是重要手段。

组建私人董事会小组时,讨论核心价值观非常关键。如果没有一个大家都认同的核心价值观,是很难说服那些内心骄傲又无比忙碌的企业家来参与的。但要让他们接受这些核心价值观,对教练则提出了很高的要求。一个好教练不应直接告诉大家应遵循怎样的核心价值观,而应激发他们讨论出大家都认可的、早已存在于他们心里的价值观。

一般来说,在每个私人董事会小组组建半年后,都会专门抽出一天的时间来讨论小组成员都认可的核心价值观。十几个会员被分成三个小组,每组讨论大约十分钟,每个人用几个词来描述这个团队的核心价值观,要求能达成小组共识。十分钟后,把前面的分组打乱,展开新的一轮讨论。如此反复三次,最后要求每个小组的组长来描述整个团队都认可的核心价值观。

并非巧合的是,经过教练的引导和反复讨论,每个私人董事会小组达成的核心价值观都与上面提到的那个价值观三角形模型大同小异,关键词也离不开信任、成长、挑战和关怀等词眼。这个过程很重要,因为它至少说明了两点:第一,能有效贯彻的价值观往往是集体讨论出来的,而不是某一个人拍脑袋拍出来的。第二,真正有效的价值观永不过时,也不分地域国界,其有效性不在于它有多么独特,而在于它的真实性、执行时的纪律性和一致性。

这些核心价值观也是私人董事会之所以有效运作的保证。尽管大家目的一致,且彼此之间没有利益冲突,但要让私人董事会小组的成员之间能产生信任感,至少需要一年的时间。不仅如此,小组成员之间要心怀善意地去挑战对方的观点,必须能够心无顾虑地说出自己的肺腑之言,而且最好要有适当的观点冲突,这样才能让人真正反思。这些都需要教练高超的引导和掌控技巧。

解决“三个屁股”的规则

总裁教练张伟俊这样形容民营企业家的学习特点:“猴子屁股坐不住,老虎屁股摸不得,大象的屁股推不动。”的确,民营企业家往往缺乏耐心,听不进别人的尤其是下属的批评,而且比较固执,对别人的建议通常无动于衷或“口是心非”,很难改变自身。

针对这三个不同的学习特点,可以实施三个规则:因为“猴子屁股坐不住”,所以组员在讨论问题时上交手机,避免分心;因为“老虎屁股摸不得”,在这里就要他们相互挑战;因为“大象屁股推不动”,学习结束之后则要彼此督促落实,
“你推我,我推你”,才可能有所改变。教练在此过程中扮演催化剂的角色,让组员彼此挑战并相互反思,这样才能真正地发展企业家的领导力。

私董流程八步骤

1.提案

总裁教练先让每个会员提交一个“议案”:今天要讨论的话题是什么,要求这些“议案”必须是目前正在困扰这位会员的真实问题。

2.表决

由各位会员举手表决,选出一个大家都感兴趣的话题,这样的问题通常没有太多的行业性,而是与企业家自身的领导力有关。

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